"הצבי ישראל על במותיך חלל איך נפלו גיבורים" (שמואל ב' פרק א' פסוק י"ט)

סיפור הקרב

ביום שלישי, י' בתמוז התשע"ד (8 ביולי 2014), פקד המטה הכללי על פיקוד הדרום לפתוח במערכה כנגד ארגוני הטרור ברצועת עזה. מטרת המערכה, אשר כונתה "מבצע צוק איתן", היתה להגן על תושבי הדרום ועל מדינת ישראל, לצמצם את ירי הנשק תלול המסלול לסוגיו, למנוע פעילות חבלנית עוינת ולסכלה ולהשמיד מנהרות ששימשו את גורמי הטרור מרצועת עזה. בשלב הראשון, שנמשך עד 17 ביולי 2014, ביצע פיקוד הדרום את המשימה בעיקר על יד הפעלת אש מהיבשה, מהאוויר ומהים לעבר מטרות טרור ברצועת עזה.

על פי הנחיית הדרג המדיני, הוחלט להפעיל כוחות יבשה שיתמרנו לתוך רצועת עזה. לשם מימוש ההחלטה, הוקצה חלק ניכר מהמערך הלוחם של צה"ל לפיקוד הדרום וגויסו עשרות אלפי חיילי מילואים. גדוד הסיור של חטיבת גולני היה בין היחידות הראשונות שהוזעקו והוא הגיע לגבול רצועת עזה ביום חמישי, 10 ביולי 2014. לוחמים החלו ב"נוהל קרב" ובהכנות לקראת משימות שהוטלו עליו זה מכבר ומפקדים עסקו בתכנון המשימות. החל מתאריך זה, עסק הגדוד בהכנות שכללו אימונים ללוחמים ולמפקדים, תכנון תכניות והכנות נוספות.

ביום חמישי 17 ביולי 2014, שונתה המשימה שהוטלה על הגדוד. לאחר תכנון המשימה וביצוע נוהל קרב סדור, יצא הכוח לדרכו בלילה שבין יום שבת, 19 ביולי 2014, לבין יום ראשון, 20 ביולי 2014. בהתאם למשימה, היה על הגדוד לכבוש שטח מסוים בפאתי שכונת סג'עיה ובתוך כך לבדוק מספר מבנים אשר הוגדרו כ"איתורים" (מקומות בהם גורמי מודיעין זיהו מחבלים או ממצאים חשודים אחרים), על מנת לבוחנם מקרוב ובמקרה הצורך, לפגוע באויב שימצא בהם. כבר בתחילת התנועה נתקלו הכוחות בהתנגדות האויב- ירי של טילים נגד טנקים, ירי פצצות מרגמה ואש מקלעים. הירי נמשך וכדי להפסיקו, הוזעק בין היתר טנק שירה לעבר אחד המבנים שהוטמנו בו כפי הנראה מטעני נפץ והמבנה עלה באש. ירי פצצות המרגמה והטילים נגד טנקים לא פסק ומבנים נוספים, אשר גם בהם הוטמנו כפי הנראה מטעני חבלה, הופגזו ועלו באש. למרות ההתנגדות והירי הכבד, נכבשו מספר מבנים בהתאם לתכנית. בהמשך הקרב נזרק רימון לעבר אחת הפלוגות ומספר לוחמים נפגעו. מחבל, שהצליח לחדור למבנה אליו נכנסו הלוחמים, ירה עליהם ומירי זה נפגעו לוחמים. מאוחר יותר נורה מחבל זה ונהרג.

בתוך כך, החל השחר לעלות ואש המחבלים התגברה. כיון שכך, החליט מפקד הגדוד לעדכן את התכנית ולהרוס מבנה שהיה המקור העיקרי לאש האויב. לפיכך, קרא מפקד הגדוד לחבורת הפיקוד של הגדוד. חבורה זו, כללה את מפקד הגדוד, סגנו, קצין אגף מבצעים סרן צבי (צביקה) קפלן ז"ל, מפקד פלוגת הטילים, קצינים נוספים ממטה הגדוד ומספר לוחמים- קשרים. חבורת הפיקוד התכנסה במבנה שנכבש קודם לכן. לאחר תצפית לעבר המבנה המיועד להריסה, הוחל בתכנון הפעולה. במהלך התכנון, בשעה 7:30 לערך, נורו אל המבנה 3 טילים נגד טנקים. כתוצאה מכך, קרסו חלק מקירות המבנה. עקב פיצוץ הטילים וקריסת הקירות נפגעו מפקד הגדוד, סגנו- רב סרן צפריר בר- אור ז"ל, קצין אגף המבצעים- סרן צבי (צביקה) קפלן ז"ל ועוד ארבעה עשר לוחמים וקצינים.

מפקד פלוגת הטילים ששהה בקרבת מקום הבין שחבורת הפיקוד נפגעה ולפיכך הוא תפס את הפיקוד והחל לבצע את הפעולות הנחוצות לטיפול באירוע. בשלב ראשון, בודד האזור ואובטח ונורתה אש ארטילרית לעבר האזורים מהם נורתה אש המחבלים. במקביל לכך, הוזעק למקום צוות טיפול רפואי וצוות פינוי ומונה מפקד להליך הפינוי. מפקדים ולוחמים שלא נפצעו החלו בפינוי ההריסות ובחילוץ הנפגעים, כשהגיע צוות הפינוי למבנה הפגוע, מספר דקות לאחר הפגיעה, הוא הצטרף לפינוי הנפגעים ולטיפול בהם. לאחר מיון ראשוני, נאלץ, למרבה הצער, רופא הגדוד לקבוע במקום את מותם של סרן צביקה קפלן ז"ל ורב סרן צפריר בר- אור ז"ל. הנפגעים פונו למנחת מסוקים, שממנו הם הועברו במסוקים ובאמבולנסים לבתי החולים.

סרן צבי (צביקה) קפלן ז"ל התגייס לצה"ל ביולי 2006 והצטרף לחטיבת גולני לגדוד הסיור של החטיבה. איכותו של צביקה כאדם וכמפקד לוחם בלטה בכל אשר עשה- את לימודיו במכללה לפיקוד טקטי הוא סיים בהצטיינות ומפקדיו חזו לו עתיד מבטיח בשדרת הפיקוד בצה"ל. תרומתו הגדולה ביותר של סרן צבי (צביקה) קפלן היא בדוגמא ובמופת שראו בו פקודיו- לוחמי גדוד הסיור- שהעריכו אותו ואף העריצו את דמותו. צביקה היה קצין מצטיין, ויתרה מכך, הוא היה מופת כאדם וכמפקד, דמותו תלווה את לוחמי צה"ל בכלל ואת לוחמי חטיבת גולני בפרט.

סרן צבי (צביקה) קפלן נפל בקרב, שעה שנלחם יחד עם חבריו במבצע שמטרתו היתה לאתר מנהרות טרור ולהגן על תושבי מדינת ישראל.

יהי זכרו ברוך.